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软银下个大赌注:9.4亿美元投资无人递送创企Nuro

加入日期:2019-2-12 14:07:11

[摘要]在此之前,Nuro已从包括软银、Greylock Partners和高荣资本(Gaorong Capital)在内的合作伙伴那里筹集了逾10亿美元资金。

腾讯科技讯 2月12日消息,据外媒报道,无人递送初创企业Nuro宣布,该公司已从软银旗下愿景基金(Vision Fund)获得9.4亿美元投资,这笔资金将用于扩大送货服务、增加新合作伙伴、聘用员工以及扩大其无人驾驶机器人队伍。

在此之前,Nuro已从包括软银、Greylock Partners和高荣资本(Gaorong Capital)在内的合作伙伴那里筹集了逾10亿美元资金。完成最新融资后,Nuro的估值达到27亿美元,这比去年完成9200万美元A轮融资时的估值大幅增加。

Nuro联合创始人戴夫·弗格森(Dave Ferguson)在一份声明中说:“在过去的两年半里,我们建立了一个令人惊叹的团队,推出了我们的首个无人驾驶服务,与许多合作伙伴建立了密切关系,并开发出从根本上改善我们日常生活的技术。这些合作使我们有机会采取下一步行动,实现我们对本地商业和我们技术广泛应用的愿景。”

Nuro的重点是开发一种无人驾驶堆栈,并将其与一种定制的无人驾驶汽车相结合,以实现“最后一英里”的本地商品和服务交付。Nuro的无人驾驶送货车有两个舱室,每个可以装六个购物袋。

软银投资顾问公司(Softbank Investment Advisers)执行合伙人迈克尔·罗南(Michael Ronen)在一份声明中表示:“诺罗的世界一流团队已经成功地将他们的无人驾驶技术从实验室推广到了街头。在短短两年的时间里,戴夫及其团队就将Nuro从一个概念发展成了一家真正的企业,它利用机器人技术将零售商与客户联系在一起。”

Nuro是由弗格森和朱佳军(音译)于2016年共同创立的,这两人都是谷歌秘密无人驾驶汽车项目的元老。目前,这家位于加州山景城的公司拥有约200名员工和100名合同员工,正在与食品杂货巨头克罗格(Kroger)合作开展一个试点项目,在购物者和后者的几家门店之间运送货物。

这个项目最初使用丰田普锐斯(Toyota Prius)汽车,但在12月份改为送货机器人。这辆名为R1的无人驾驶汽车在凤凰城郊区斯科茨代尔(Scottsdale)作为无人驾驶服务运行,车上没有安全司机监督。在很大程度上,Nuro的智能手机应用程序可以让客户追踪他们的订单,从而为送货提供便利。当Nuro的送货车到达后,客户用密码或生物识别方式来验证他们的身份,并取走他们的货物。

R1是一种矮小的无人驾驶送货车,配有安装了摄像头、激光传感器和温控装置的车厢。它的最高时速为40公里,而且完全无人驾驶,尽管目前它需要由人类驾驶的汽车护送。Nuro依然在试验丰田普锐斯和日产Leaf车队,这些汽车配备了专有的硬件和软件组合。到目前为止,Nuro已经部署了六辆送货车,并计划在加州、亚利桑那州和得克萨斯州的道路上部署50辆汽车测试其无人驾驶系统,当然配有安全司机。

无人送货服务可能会引起所有人的关注。不过,Nuro将其无人驾驶汽车技术授权给无人驾驶卡车初创公司Ike的决定同样值得注意。最新一轮融资文件显示,Ike现在正复制Nuro的堆栈,后者价值数十亿美元。Nuro还持有Ike的少数股权。这笔授权交易表明,Nuro的领导团队有兴趣使业务多样化。(腾讯科技审校/金鹿)


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