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最燃硅谷创业故事:三次与暴富擦肩而过是一种怎样的体验?

加入日期:2018-9-15 9:25:25

[摘要]他错过了扎克伯格的脸书、错过了Twitter等,但他创办的Instagram最终“嫁”进了Facebook。

本文由我为人民试 app(微信号:anti_pm)在腾讯新闻独家首发,未经授权,请勿转载,违者将被追究法律责任。

划重点:

  1. 一位校友曾经邀请西斯特罗姆共同创业,但由于不想退学,西斯特罗姆拒绝了他。这个校友名叫马克·扎克伯格,这个创业项目是脸书。
  2. 西斯特罗姆曾经在Odeo公司实习了 4 个月,毕业的时候,Odeo给他发了Offer。但西斯特罗姆拒绝了这个Offer,加入了谷歌。这一年,Odeo推出了Twitter 。
  3. 2009年,西斯特罗姆加入Nextstop,担任产品经理。2010年初,他离开了Nextstop;同年7月,Facebook收购了Nextstop。
  4. 三度与暴富擦肩而过后,命运女神终于对西斯特罗姆展露笑颜。西斯特罗姆离开Nextstop后创办了Instagram,18个月后,Instagram被Facebook以10亿美元收购。

2012 年春季,Instagram 以10 亿美元的价格出售给 Facebook,这是又一个来自硅谷的童话故事:从发布到被高价卖出仅花了18 个月,彼时,这个公司只有 13 个员工。

但是,对于联合创始人兼首席执行官凯文·西斯特罗姆来说,这更像是老天爷决定不再和他开玩笑了。

在此之前,他已经三次与暴富的机会擦肩而过。

凯文·西斯特罗姆本人实力演绎:让苍天知道我不认输

一. 出身科技世家,但是只想当个DJ

西斯特罗姆和互联网接触的很早。在第一次科技创业热潮期间,他的妈妈就在 Monster.com 工作(美国访问量最大的就业网站之一),后来又去了 Zipcar(互联网共享汽车租赁)。

然而,尽管出生在这样一个家庭,西斯特罗姆似乎并没有受到“应该有的熏陶”,甚至上大学的时候,他因为觉得成绩跟不上,最终放弃学计算机科学,转去学了管理科学和工程学。

这个娃,从上高中开始,心心念念的就只有一件事:

——我要当 DJ。

即使后来功成名就,被福布斯采访,他依然在镜头前念念叨叨:

“我高中的第一家兼职就在波士顿比特(Boston Beat,一家老式黑胶唱片店)”

“我每隔一天给唱片店发电子邮件,求他们给我份工作。”

“我纠缠他们,不断的纠缠,最后他们终于让我进去了。”

即使到现在,他也没有放弃这个爱好,甚至还会跑去各种地方过个手瘾:如果你去拉斯维加斯,记得不要小看在那里打碟的阿兄们——很有可能,那天给你打碟的,就是西斯特罗姆。

二. 所谓学霸,就是虽然想当 DJ,依然上了斯坦福

虽然心里有个不羁的 DJ 梦,但西斯特罗姆依然努力的读书,是个非常乖的学生。不仅考上了斯坦福大学,还是十二名被选中参加斯坦福大学极富声望的梅菲尔德研究员项目的学生之一。

你以为这样的人,人生一定是开挂的?

从此一帆风顺当上 CEO 迎娶白富美走向人生巅峰?

并不是的。

老天爷怎么可能手下留情?

“聪明的乖孩子,是不和野孩子混在一起的?”

他的人生一直是循规蹈矩,审时度势的去进行一些选择。

这样的选择,让他的人生走的很平坦,却也错失了很多机会。

2004 年,西斯特罗姆曾被校友邀请,一起创业做一个社交网站。对方许诺给他很多很好的条件,包括股份,薪酬.....

他拒绝了,因为对方决定要辍学。

他从来不是一个冒险者。理性的他,觉得那个时候他们才大二,更应该把心思放在学习上。

那个校友叫扎克伯格。

那个社交网站叫脸书(Facebook)。

那时候,谁也不知道,脸书最后会获得那样大的成功。

那个时候的西斯特罗姆也不知道,他与他第一次人生暴富的机会,就这样擦肩而过了。

“大公司才是聪明人更好的选择?”

但留在学校好好学习,也是有帮助的。

2005 年 6 月,西斯特罗姆被选为十二个入选梅菲尔德奖学金的学生之一。最终奖励除了奖学金,他们还被送到 Odeo 公司实习了 4 个月。

Odeo 当时还是一家初创做播客的公司,这家公司是由 Evan Williams 创建的。

Evan Williams 是个非常牛逼的前辈,他创办的 Blogger,是中国所有博客网站的老祖。

西斯特罗姆在 Odeo,是做了技术和商业实习生,参与制作了 Odeo Widget。他做的也很好,毕业的时候,Odeo 给他发了 Offer,希望他能留在那里,给的条件也是非常丰厚的,毕竟他从初创阶段就呆在那里了。

但这个时候,他有另外一个选择:Google。

这两个选项,在大部分人看来,这是个非常简单的选择。

Google 是大公司,员工福利声名远扬,光生蚝大餐就够让人垂涎不已了。Odeo?做了这么久都不温不火,谁知道最后能不能做成呢?

没有任何反转。

西斯特罗姆也是一个“理性人”,他做了大部分人看来也觉得“明智”的选择:他去了 Google,当产品经理,和看上去不是很靠谱的 Odeo 说了再见。

老天爷又和他开了一个玩笑。

就是他毕业的这一年,本来不温不火的 Odeo 推出的 Twitter 突然大热,次年 Odeo 决定把 Twitter 独立出来做,估值 8000 万美刀,再后来是 80 亿美刀,再后来......

如果他当时留在那里,作为 Odeo 的初创员工.....

人生第二次暴富的机会,就这样说了再见。

“不是所有的冒险,都能等到最后的回报。”

2009 年,在谷歌工作 3 年后,这个一直矜矜业业的年轻人,终于决定大胆冒险一把。

他去了一家初创公司:Nextstop,当他们的产品经理。这家公司的业务是给用户提供旅行建议,推荐下一个目的地可以去哪里。

创业公司当然是要吃苦的,但当该吃的苦也都吃了,一切慢慢走上正轨的时候,他突然坚持不下去了,想要自己创业。

有个想法突然到了他的脑子里,怎么也赶不走,他想做一个位置签到X社交游戏联系到一起的产品。

聪明人的好处是,说干就能干。他准备了一个原型,邀请了投资公司听他的BP。仿佛如有神助,BP 居然顺利通过了,投资公司还给了他了 50 万美元的初始资金。

他当然立刻辞职,摩拳擦掌,开始干起了自己的一番大事业,给自己的项目起了个名字,叫“Burbn”。

这个时候,命运又跟他开了一个大玩笑:就在他走之后没多久,扎克伯格把 NextStop 收购了,其他没走的人,成!功!套!现!了!(他是 2010 年 2 月走的,扎克伯格是这年 7 月收购的 NextStop)

收购的故事也颇有意思,扎克伯格有个小伙伴,原来是 Facebook 的技术 VP,叫 Adam D’Angelo,这哥们是个神童,从小到大拿了无数编程比赛的奖,离开Facebook 之后,他创办了一个网站叫 Quora(对,就是知乎抄袭的那个网站)。

扎克伯格为了表示支持自己的小伙伴,注册了 Quora 账号,每天都在里面水楼,还亲自上阵提了一个问题,叫“哪些公司是 Facebook 最值得收购的公司?”

嗯,有人建议他去收购 NextStop,他也真的这样做了。

西斯特罗姆第三次与暴富擦肩而过。

如果事情到这里就结束了,我们真要不由得感慨,老天爷可能真的以怼这个哥们为乐了。

三. 人生从来都是大起大落非常刺激

但西斯特罗姆放弃 NextStop ,自己创办的 Burbn 其实是个很好玩的 App,功能极全,就是结合 LBS 的各种玩法:可以结合地点 po 图发个朋友圈,可以随时到任何地方进行打卡,可以分享自己的位置,可以创建旅行计划,甚至可以办理登机手续.....

科技媒体也很喜欢这样一个产品,但不知道为什么,这个产品总是不温不火的。

后来西斯特罗姆和小伙伴发现一个事情,他们的产品里面,虽然其他的功能用户偶尔也会用,但是被用的最多的一个功能,其实是 po 照片。

他的未婚妻在某天也突然给了他灵感,某天他给未婚妻拍照片的时候,未婚妻表示坚决不会 po 上社交媒体,因为照片不好看。

换做其他直男,可能就气呼呼的跑了,“老子给你拍照你还嚷嚷?”

在西斯特罗姆这儿,就启发了他,要给产品做些调整:

——如果把 Burbn 其他不怎么被人用的功能全部去除,做出来一个自动加滤镜的,用于上传照片分享的社交媒体,是不是反而会火?

尝试当然也是一步步来的,一开始他们先只开发了 iPhone 版,因为 iPhone 拍照比较好看,试探用户是不是喜欢这样一个产品。

他成功了,用户很喜欢。

这后来成为了增长圈最津津乐道的一个项目:首周用户 10w,两月到手 100 万用户,不到一年月活破了 1000 万。

18 个月后,Instagram 被扎克伯格以 10 亿美元收购,他本人按照股份占比,预计到手 4 亿美元。

人生真是奇妙,老天爷想让你成功,你躲都躲不过。

不知道,当他决定将 Instagram 卖出的那一瞬间,有没有想过,如果当年自己把握住了那三次机会的任意一次,那样的人生和现在的人生,是不是最终还是会走向重合呢?

名校不会帮助你成功,前辈不会帮助你成功,大公司也不会帮助你成功。

能让你成功的,从来只有你自己。

PS:小扎全程参与他的人生,忍不住脑补一万字同人小说


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